Tout savoir sur les ingrédients cosmétiques

Régi en France par la DGCCRF (Direction Générale de la Concurrence, de la Consommation et de la Répression des Fraudes), l’étiquetage des produits cosmétiques a pour but de « protéger les consommateurs et de leurs fournir une information transparente et loyale ».

L’étiquetage des produits doit renseigner notamment sur : l’origine du produit, le pays de fabrication, le volume, les dates de durabilité, le numéro de lot -pour permettre de tracer le produit en cas de souci-, les fonctions du produit pour éviter un mauvais usage, et enfin la liste des ingrédients pour informer le consommateur sur toutes les substances qui entrent dans sa composition.

Pour établir cette liste d’ingrédients, les entreprises de cosmétique s’appuient depuis près de 50 ans sur les dénominations INCI.

INCI est une terminologie anglaise (International Nomenclature of Cosmetic Ingredients) qui signifie Nomenclature Internationale des Ingrédients Cosmétiques. Conçue en 1973, elle est obligatoire depuis 1999 et fait régulièrement l’objet d’aménagements visant à garantir plus de transparence pour le consommateur afin qu’il puisse effectuer des choix éclairés.

Sachez en outre que tout produit développé et fabriqué en France et en Europe, fait l’objet d’une réglementation stricte qui vise à protéger le consommateur contre les produits dangereux et les pratiques commerciales déloyales, parmi lesquelles les revendications erronées. De plus, la France a une longue tradition en ce qui concerne les soins de la peau tant au niveau médical que cosmétique. L’aura des marques françaises ne tient pas seulement au « chic parisien ». Elle résulte des résultats bien réels des soins cosmétiques qui sont proposés et qui se basent sur l’expertise d’équipes de R&D toujours à la pointe des dernières technologies, notamment en formulation et aussi sur l’utilisation d’ingrédients naturels.

La bonne nouvelle est donc que si vous achetez des produits français ou européens les autorités sanitaires veillent à votre protection, et aucun produit fabriqué et produit en France, puis mis le marché ne peut être ni toxique ni à risque ; la communication sur le produit doit être légitime et validée par les autorités.

Comment décrypter la composition de mes cosmétiques ?

Malgré la sécurité absolue des produits cosmétiques français et européens, vous pouvez être amené à devoir consulter les ingrédients qui les composent notamment si vous êtes hypersensibles à certains ingrédients, naturels ou non. On peut être allergiques aux fraises, sensibles aux agrumes, etc.

La première chose à faire pour comprendre la composition des produits cosmétiques sera de se familiariser avec la fameuse liste INCI. Vous savez, cette liste un peu barbare que l’on trouve sur les boîtes de nos produits de soin pour la peau.

Il va falloir faire appel à nos vieux souvenirs d’école car les plantes y sont nommées dans leur nom latin. Pour certaines, cela sera facile : Aqua c’est l’eau et Centella Asiatica reste identique. Un peu moins évident pour Butyrospermum Parkii: le beurre de Karité.

Tous les ingrédients doivent être listés lors de la mise en vente du produit qui les renferme. C’est une obligation légale et contrôlée. Les ingrédients doivent être visibles sur le produit ou son packaging secondaire (la boîte). L’affichage des ingrédients sur les sites internet des marques cosmétiques est également une obligation, afin que les internautes puissent faire leurs achats à distance en toute sécurité et en connaissance de cause.

Mais tout n’est pas si simple quand on essaie de comprendre la liste des ingrédients d’une crème de soin visage, ou les actifs d’un soin anti-âge. La mission semble compliquée, et on se sent vite ignare devant autant de dénominations étranges. Très vite, on s’interroge sur ce que l’on va mettre sur sa peau.

Voici donc quelques astuces qui vous permettront d’y voir (un peu) plus clair dans la liste INCI des ingrédients qui est affichée sur le produit que vous envisagez d’acheter ou sur la fiche produit du site internet de la marque.

Ce qu’il faut savoir sur l’affichage INCI

Pour être conforme à la réglementation, la liste des ingrédients de chaque produit cosmétique se doit de suivre la Nomenclature Internationale INCI afin qu’ils soient reconnaissables de façon calibrée et constante. Soyez rassurés ! La France est le premier fabricant de cosmétiques au niveau mondial et nous sommes précurseurs (avec le Japon) en termes de réglementation, de transparence vis-à-vis des consommateurs et de sécurité.

Dans les listes de vos produits cosmétiques :

  • Les produits issus de plantes sont nommés en latin, en anglais pour les substances chimiques
  • La liste suit l’ordre décroissant d’importance de l’ingrédient dans la formule. De fait, en règle générale, les 3 ou 4 premiers ingrédients vont peser pour 80% de la formule du produit.
  • Les ingrédients présents pour moins de 1% dans la formule, peuvent être listés dans le désordre.

Comment mieux comprendre la liste INCI

  • L’eau est l’ingrédient le plus utilisé dans les produits cosmétiques. C’est celui qui est le plus souvent en tête de la liste sous son nom latin « aqua »
  • Les extraits de plante sont le plus souvent utilisés pour leurs propriétés hydratantes, adoucissantes, anti-oxydantes. Les extraits naturels de plante vont figurer avec leur nom latin souvent avec la mention « extract » comme par exemple Sesanum Indicum pour le Sésame. Certains seront reconnaissables facilement, comme la Centella Asiatica d’autres vous demanderont quelques recherches ou pourront être identifiés facilement comme sur les fiches produit de chacune de nos références de soin C27.
  • Les huiles végétales portent la mention « oil » : elles participent à la douceur de la texture et ont des propriétés hydratantes et anti-oxydantes.
  • L’alcool a (souvent à tort) mauvaise presse en cosmétique. Il peut parfois être asséchant, cependant, il est très utile en tant que conservateur et peut se trouver présent du fait de l’utilisation d’huiles essentielles naturelles. On le retrouve sous forme de « Alcohol denat » pour les alcools dénaturés et « -yl alcohol » pour les alcools gras. Chez Cosmetics 27 nous équilibrons cet alcool avec des plantes adoucissantes pour bénéficier de ses propriétés sans les effets délétères sur la peau.
  • Les parfums participent à la sensorialité du produit. En cosmétique naturelle et bio, les parfums sont souvent ceux issus des huiles essentielles de la formule, mais ils doivent figurer en tant que parfum. Certaines molécules peuvent être allergisantes en cas de trop forte concentration. Chez C27 nous sommes très vigilants sur ces questions afin de vous procurer plaisir et efficacité de façon sûre et responsable.
  • Les conservateurs sont eux aussi souvent décriés de par leur risque allergisant. Il faut donc s’attacher à leur pourcentage dans la formule et leur place dans la liste INCI pour avoir une vision objective de leurs effets. Nombreux sont ceux qui malgré leur nom chimique (benzoïc acid, sodium benzoat, benzyl alcohol, sorbic acid) sont reconnus pour leur non-toxicité et leur tolérance. 

Quid des applications cosmétiques ?

Depuis quelques années, on voit fleurir des applications qui se veulent et se prétendent dédiées au bien-être des consommateurs. Cela est vrai non seulement en cosmétique, mais également en consommation de produits alimentaires.

Parmi les applications dédiées aux cosmétiques, vous avez sans doute entendu parler de Yuka, INCI Beauty, QuelCosmetic (une émanation de « Que Choisir »), ou encore des sites comme « la vérité sur les cosmétiques »

Qu’en penser ?

Il faut rester prudent, et s’interroger sur les modalités de notation de chaque application. À cet égard les notes attribuées par certaines de ces applications ont fait l’objet de critiques appuyées, car elles résultent de critères propres à l’application et non pas en regard des études scientifiques qui servent au développement des produits. Il y a donc une part de subjectivité, qui peut soit vous correspondre, soit au contraire vous induire en erreur, selon des critères qui ne sont pas forcément les vôtres. Certaines applications cosmétiques sont tellement « strictes » que tous les produits vont apparaître en rouge et le tout devient vite anxiogène.

Quelques éléments peuvent et doivent guider votre choix dans l’utilisation de ces applications :

  • Qui se cache derrière l’application ? S’il s’agit de groupements de particuliers, quelle est leur légitimité, leur neutralité, leur approche, leur background scientifique ?
  • L’application est-elle liée à des producteurs ou des distributeurs ? Ce qui vous mettra la puce à l’oreille est le fait que l’application vous propose des alternatives d’une marque particulière de façon récurrente, et aussi quand des bandeaux publicitaires apparaissent.
  • L’application vous donne-t-elle des informations détaillées sur les raisons de ses notations ?
  • Quel est le biais utilisé par l’application : est-elle plus préoccupée par l’innocuité du produit ou par son impact environnemental, et est-ce que cela correspond à vos préoccupations ?
  • Quels sont les critères de classement des ingrédients car ils ne sont pas les mêmes d’une appli à l’autre ?
  • L’application prend-elle en compte votre âge, votre type de peau avant de noter le produit. En effet, un produit peut être déconseillé pour une peau sensible, mais rester tout à fait pertinent pour une peau plus épaisse et résistante.

Nous préférons l’application QUELCOSMETIC parce qu’elle est une émanation de UFC-Que Choisir, une association à but non-lucratif, réputée pour son sérieux et son axe de défense du consommateur, un consommateur informé et responsable.

Mais ce qui est encore plus intéressant sur l’appli QuelCosmetic, c’est que vous pouvez renseigner votre profil et ainsi personnaliser les résultats à votre cas (enfant, ado, adulte, femme enceinte…). Vous pouvez même y intégrer les allergènes qui vous concernent pour éliminer des produits potentiellement nuisibles à votre santé.

Il n’y a donc pas de comparaison pour nous avec les autres applications parfois trop alarmistes, non ciblées, voire partisanes et sous informées, et qui ne décryptent pas les raisons de leurs notations.

Transparence et information relative aux ingrédients et formules cosmétiques

Chez Cosmetics 27, nous avons conscience de la difficulté pour des néophytes et le commun des mortels de pouvoir faire le tri dans les longues listes INCI et de faire la part des choses quand on consulte des applis qui paraissent trop alarmistes ou au contraire dilettantes ou biaisées.

Une des règles d’or souvent énoncée est de se fier à des formules plus courtes. Pour autant, si l’on regarde les formulations de Cosmetics 27, nos listes INCI peuvent parfois être relativement longues.

Cela est normal, car pour toute utilisation d’ingrédient qui présenterait un risque, même minime de facteur allergène, nous le compensons par des molécules et des extraits naturels qui le rendent inoffensif de ce point de vue, tout en lui conservant son pouvoir traitant.

Par ailleurs, le fait d’utiliser des molécules de tailles différentes et complémentaires permet une meilleure pénétration des produits dans les différentes couches de la peau et donc d’agir de façon progressive et plus efficace, immédiatement et sur le long terme.

Pour faciliter à nos clients l’accès à l’information relative à nos formules et à nos ingrédients cosmétiques, nous avons mis en place sur notre site internet un module interactif dans la liste de nos ingrédients pour chacun de nos produits. Ainsi, par un simple survol de la formule et de ses ingrédients, des données complémentaires vont venir s’afficher, comme le nom commun en français de la plante utilisée, la raison de son choix et ses fonctions au cas précis.

Fidèles à nos valeurs éthiques et de transparence vis-à-vis de nos clients, nous sommes précurseurs dans la mise en place d’un tel système d’information cosmétique. Il serait souhaitable que cette notion de transparence se démocratise chez la plupart des marques de cosmétiques afin d’informer les consommateurs et les rassurer sur les formulations des produits de soin.

En outre, chez Cosmetics 27 notre service client et nos partenaires revendeurs sont à votre disposition pour répondre à vos questions et vous guider de façon personnalisée sur la meilleure routine de soin à adopter, qui sera établie fonction de votre type de peau, de la saison et des différents facteurs qui peuvent impacter votre peau.

Nous développons des produits clean, naturels, bons pour la peau.

Le développement durable est au cœur de notre projet.

Michèle Evrard, Fondatrice

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